美國佛羅里達州一家法院的陪審團18日晚作出裁決,要求美國第二大煙草公司向一名已故煙民的遺孀支付236億美元的懲罰性賠償,創下佛州歷史上涉及非正常死亡的個人訴訟判賠金額紀錄。
  煙草公司一名高管19日回應,將立即就這一裁決提出上訴,因為賠償金額已經“失控”。
  陪審團追加“懲罰”賠償
  這起訴訟原告是來自佛州彭薩科拉市的辛西婭·魯賓遜,其丈夫邁克爾·約翰遜1996年因肺癌去世,時年36歲。2008年,辛西婭對美國雷諾茲煙草公司提起訴訟,指認這家企業刻意隱瞞香煙的危害和上癮特性。
  按照原告代理律師克裡斯·切斯特納特的說法,約翰遜13歲就開始抽煙,其後20多年每天都要抽1至3包香煙,“他沒法戒掉,去世當天還在抽煙”。
  經歷4周庭審和11小時的商議後,陪審團18日作出裁決,要求雷諾茲煙草公司向約翰遜遺孀及兩人的孩子支付730萬美元賠償,向約翰遜與另一名女性的孩子支付960萬美元賠償。
  此後,這一陪審團又商議了7個小時,作出另一項裁決,要求煙草公司向魯賓遜支付236億美元懲罰性賠償。
  煙草公司訴罰金“嚴重超額”
  獲悉裁決後,雷諾茲煙草公司的代理律師拒絕第一時間作出回應。
  這家公司的副總裁J·傑弗里·雷伯恩19日發表聲明,認為判決金額“嚴重超額”,“州法律和聯邦憲法都不允許”,稱將就裁決提起上訴。路透社報道,煙草公司遭遇天價賠償裁決後一般會提出上訴,獲得勝訴的案例也不在少數。
  “這一裁決遠遠超出了合理與公平的範疇,與所提供的證據完全不一致,”雷伯恩說,“我們準備立即提交審後動議,有信心法庭會遵循法律,不會允許這類失控的裁決生效。”
  原告代理律師切斯特納特對此回應,天價賠償裁決並未“失控”,而是一個“勇敢決定”。陪審團成員顯然信服於原告證據,認定煙草公司積極推廣煙草製品,尤其針對年輕人,卻宣稱抽煙決定由約翰遜這樣的年輕人自己做出。 新華社特稿  (原標題:美一煙民遺孀獲賠236億美元)
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